Ilość wirusa w krwi jest trudna do przewidzenia i ciężko przewidzieć czy CD4 spadnie w najbliższych miesiącach. Innymi słowy, osoby posiadające wysokie wskaźniki wirusa są bardziej narażone na spadek limfocytów CD4 i progresji choroby niż te o niższych ilościach zakażonych komórek wirusa. Ponadto badanie rozwoju wirusa jest istotnym narzędziem monitorowania skuteczności nowych metod leczenia i określania ich skuteczności w leczeniu HIV. W ten sposób zmniejszy się obecność wirusa w ciągu kilku tygodni od rozpoczęcia skutecznego schematu leczenia przeciwwirusowego.

Jeśli kombinacja leków jest bardzo silna, liczbę zakażonych krwinek wirusa HIV we krwi zmniejszy się aż 100-krotnie, na przykład od 100,000 do 1000 kopii / ml krwi w ciągu pierwszych dwóch tygodni i stopniowo zmniejszać się będzie jeszcze bardziej w czasie 24/12 tygodni. Ostatecznym celem jest uzyskanie miana wirusa poniżej granic wykrywalności za pomocą standardowych testów, zwykle mniej niż 50 lub 75 kopii na ml krwi. Kiedy bakterie wirusa zostały ograniczone do tych dopuszczalnych niskich poziomów, uważa się, że tak długo, jak pacjent niezmiennie przyjmuje lekarstwa przeciwwirusowe stan przytłumienia wirusa będzie utrzymywać przez wiele lat.
Oporność wirusa na lek jak również badania stały się kluczowym narzędziem w leczeniu osób zakażonych wirusem HIV. Szczegóły tych badań zostaną omówione później. Oczywiście, badania odporności jest obecnie wykonywane rutynowo i stosowane jest u osób doświadczających ubogich odpowiedzi na leczenie lub niepowodzenia leczenia HIV. W ogóle, mniejsza skuteczność  na początkowe leczenie ,oraz nie stwierdzenie że nie ma spadku stukrotnego wirusa, oznacza jego stężenie większych ilościach niż 500 jednostek / ml w 12 tygodniu, lub większy poziom niż 50 lub 75 kopii / ml w 24 tygodniu. Niepowodzenie leczenia będzie na ogół określane jako wzrost wiremii po początkowym spadku u osoby, która przyjmuje regularnie swoje leki. Najnowsze wytyczne są takie ze należy badać osoby na możliwość przyjmowania leków.